May the 4th be with you... Peter Mayhew


No pensaba escribir tan pronto sobre Star Wars de nuevo, pero teniendo en cuenta que hoy es el Día de Star Wars y que recientemente falleció Peter Mayhew, el actor tras el papel de Chebwacca, decidí hacerle un pequeño homenaje con algunas curiosidades sobre el actor y el personaje.

Chebwacca inicialmente llevaba ropa.

En esta ilustración de Ralph McQuarrie para los diseños de vestuario y concepto inicial de la película original, Chebwacca iba a llevar un traje que incluía un pantalón corto y un chaleco. Además, su aspecto era menos "perruno" y más inspirado en los murciélagos.

Chebwacca no fue el primer papel de Peter Mayhew

George Lucas dio instrucciones a Fred Roos, jefe de casting de Star Wars y que había colaborado con Lucas en American Graffiti, que cubriese los papeles que quedaban después de seleccionar a los artistas protagonistas con quienes pudieran, incluso con personas ajenas al cine, ya que los trajes constreñían bastante las posibilidades. Ese fue el caso de Peter Mayhew, que con 2,21 m de altura entraba a la perfección en el enorme traje de Chebwacca. Mayhew sólo había participado antes en una película: interpretando al minotauro de la película Simbad y el ojo del tigre. No obstante, trabajaba como conserje del King's College Hospital de Londres y nunca se había planteado una carrera como actor.

Por qué Chebwacca no obtuvo medalla tras la Batalla de Endor

Aunque Chebwacca no obtuvo medalla en la Batalla de Endor, Mayhew siempre destacó el hecho de que su personaje tenía la última línea de la película Star Wars. El hecho de que Chebwacca no recibiera una medalla ya fue controversia en 1977 cuando se estrenó la película, que George Lucas justificó de la siguiente manera (la traducción es mía):

"Chebwacca no recibió una medalla porque las medallas no significan mucho para los wookies. No les dan mucha credibilidad. Tienen otra clase de ceremonias. El wookie Chebwacca de hecho recibió un gran premio y honor durante una ceremonia con su propia gente. Todo el contingente de la Alianza Rebelde fue a junto de la gente de Chebwacca y participaron en una gran celebración. Fue un gran honor para toda la raza wookie."
Personalmente, suena a excusa de un despiste. 

Peter Mayhew después de Star Wars

En 1978 participaría en la película Terror. Además, Peter Mayhew escribió dos libros: Growing Up Giant, que trata de los problemas de crecer con una altura anormalmente grande y My Favorite Giant, un libro para dar apoyo a niños víctimas de acoso infantil.

La voz de Chebwacca

Ben Burtt, diseñador de sonido para Star Wars: una nueva esperanza, fue el encargado de dar voz al personaje. Para ello, utilizó sonidos de osos, morsas o leones. Particularmente, en un zoo californiano encontró un oso domesticado que serviría para crear varias colecciones de sonido en función del humor del animal y el humor que Chebwacca tenía que transmitir en cada escena.

George Lucas quedó horrorizado por el Holiday Special

El Holiday Special fue hasta ahora el único telefilme de la saga Star Wars.  El motivo fue que Lucas dio su autorización a Fox para este especial televisivo que se emitiría para ir creando expectación en los fans para el estreno de El Imperio Contraataca. Este especial nos muestra a Chebwacca como protagonista y al resto de personajes del elenco asistiendo a una fiesta en Kashyyyk, usando conceptos definidos por el ilustrador Ralph McQuarrie. El resultado fue tan espantoso que Lucas prohibió cualquier otra adaptación televisiva hasta que vendió los derechos de la saga a Disney.

Peter Mayhew sufrió un colapso en el rodaje de El Imperio Contraataca

Además de su traje, ya de por sí bastante pesado, en una de las escenas del filme, Chebwacca porta a C3PO desmantelado, y este tiene varias líneas de diálogo. Debido a que el traje de C3PO no estaba pensado para ser manejado por control remoto, fue el propio Mayhew quien lo manejaba con hilos ocultos. El peso de C3PO era de unos 40 kilos, por lo que Myhew sufrió un colapso por el esfuerzo. Si bien intentaron seguir el rodaje con otro actor, el resultado no fue convincente y el rodaje hubo de suspenderse unos días hasta que Mayhew se recuperara de su convalecencia.




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